Métaux: des troubles en RSA et la variante Delta en RDC pourraient faire monter le prix du cobalt (rapport)

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Les troubles  en Afrique du Sud, une troisième vague de covid-19 et des restrictions d’approvisionnement en République démocratique du Congo pourraient faire grimper les prix du cobalt jusqu’à 25 $  en 2021 par rapport à la moyenne actuelle de 23,94 $, selon un nouveau rapport publié par FastMarkets.

Route du Cobalt perturbée par des émeutes en RSA

L’auteur du rapport, William Adams, responsable de la recherche sur les marchés des matières premières, estime que les protestations continues en Afrique du Sud–une route de transport majeure pour le cobalt extrait en RDC–peuvent entraver la capacité des mineurs à livrer leur produit aux clients internationaux, affectant ainsi l’approvisionnement.

Plus de 70 personnes ont été tuées lors d’une série d’émeutes qui ont commencé le 8 juillet 2021, après que l’ancien dirigeant Jacob Zuma se soit tourné vers les autorités pour purger une peine de 15 mois de prison pour outrage au tribunal.

Les violentes manifestations ont mis en alerte les sociétés de ressources opérant dans le pays, Glencore décrivant la situation comme un « événement de force majeure » dans une lettre aux clients concernant le cobalt et un certain nombre d’autres minerais, alliages et métaux exportés du pays.

Dans un avis aux clients le mercredi 14 juillet, vu par Fastmarkets, le commerçant-mineur a averti que la violence en cours en Afrique du Sud pourrait potentiellement les empêcher de remplir les contrats avec les clients, a écrit Adams dans le rapport. «L’avertissement de Glencore met en évidence le potentiel de perturbations de l’approvisionnement en raison de troubles . »

L’interventionnisme de l’Etat congolais via l’EGC

De l’avis de l’analyste, un autre facteur qui pourrait être haussier pour le prix est l’intervention des autorités de la RDC, comme c’est leur intention, d’acheter les minerais de cobalt produits par les mineurs artisanaux et à petite échelle.

«L’Entreprise Générale Du Cobalt (EGC) a été créée pour garantir une norme d’approvisionnement responsable, pour réglementer l’exploitation minière ASM et pour acheter le cobalt produit par l’ASM. La clé sera de savoir si l’EGC essaie d’influencer les prix en retenant le matériel du marché », indique la revue. «À ces niveaux de prix, nous imaginons que l’État serait plus intéressé à obtenir les revenus. Pour l’instant, nous ne nous attendons pas à ce que cela gêne l’approvisionnement, bien que la bureaucratie puisse bien entraîner des retards. »

La poussée de la variante Delta en RDC

Une troisième vague de covid-19 causée par la variante Delta en République démocratique du Congo est également considérée par l’expert Fast Markers comme un possible élément d’inquiétude car même si les vagues précédentes ont eu peu d’impact sur l’exploitation minière, cette mutation est en augmentation dans toute l’Afrique et provoque des maladies graves chez les jeunes.

« Si nous voyons quelque chose comme l’impact de Covid-19 sur les mines de métaux de base d’Amérique du Sud à l’été 2020, l’industrie du cobalt pourrait connaître une course cahoteuse« , a déclaré Adams.

En termes de demande, l’analyste de marché prédit qu’elle augmentera, en particulier après que la Chine a publié de solides données NEV qui ont montré que 1,2 million de véhicules électriques rechargeables ont été vendus au cours du premier semestre de l’année, tandis que les immatriculations de véhicules électriques de l’UE ont également bien résisté  malgré une pénurie de semi-conducteurs. En effet, la collecte de données de Fast Markets montre que les immatriculations de véhicules électriques à batterie seule totalisant 210 298 voitures et que les hybrides rechargeables totalisant 235 730 voitures, ce qui est bien au-dessus des niveaux de 2020.

«Pour le premier semestre de l’année, les immatriculations de véhicules électriques rechargeables ont totalisé un peu moins de 900 000 véhicules », indique le document. «Étant donné la préférence de l’Europe pour les batteries NCM, les chiffres robustes sont de bon augure pour la croissance de la demande de cobalt».

Tsieleka.com

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