RDC : le gouvernement veut reprendre les actifs de cuivre et de cobalt non développés de l’ERG

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La République démocratique du Congo souhaite racheter certains des gisements de cuivre et de cobalt les plus prisés du pays, pour avoir un contrôle sur les métaux verts cruciaux.

Les actifs font partie de ceux détenus par Eurasian Resources Group, un mineur soutenu par le Kazakhstan et un important producteur de cobalt possédant des dizaines de permis d’exploitation minière et d’exploration en RDC. Le gouvernement et la Gécamines affirment qu’ERG a été trop lent à les développer et la Gécamines a déclaré en juin à ERG qu’elle souhaitait en reprendre une partie, selon une lettre consultée en juillet par Bloomberg et envoyée par le bureau du président congolais Félix Tshisekedi aux actionnaires d’ERG.

L’offre ne comprenait pas le projet clé de résidus de cuivre et de cobalt Metalkol d’ERG ni sa mine de cuivre Frontier , et aucun prix n’était mentionné dans la lettre. Il s’agit de la dernière tentative de la RDC et de la Gécamines de reprendre le contrôle de vastes gisements de minéraux utilisés notamment dans les batteries des véhicules électriques. Bien qu’elle fournisse environ 75 % du cobalt mondial et qu’elle soit un important producteur de cuivre, la plupart des mines de la RDC appartiennent à des intérêts étrangers. Les relations entre l’État et les mineurs ont également été tendues par des problèmes liés aux dommages environnementaux et au manque d’investissements locaux.

ERG n’a pas confirmé que la Gécamines avait fait une offre d’achat de ses actifs ni si elle était intéressée à en vendre. Des pourparlers « sont en cours entre ERG et les représentants ou certains de ses affiliés en RDC, dans le but de maintenir des partenariats mutuellement bénéfiques », a-t-elle indiqué dans un communiqué.

ERG, une société à participation restreinte, est enregistrée au Luxembourg et est contrôlée à 60% par ses fondateurs, Alexander Machkevitch, Patokh Chodiev, et les héritiers du défunt fondateur Alijan Ibragimov. Le gouvernement du Kazakhstan détient les 40 % restants.

Les intérêts d’ERG en RDC comprennent également 18 permis près de la frontière zambienne et le contrôle d’un bail sur plusieurs décharges de résidus pouvant contenir plus de 2,5 millions de tonnes de cuivre et près de 230 000 tonnes de cobalt. De nombreux accords miniers du pays ont été conclus il y a plus de dix ans, alors que le pays peinait à obtenir un financement après des années de guerre. Aujourd’hui, l’État fait pression pour obtenir de meilleures conditions.

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