RDC: le gouvernement demande un avis extérieur sur l’imposition de restrictions aux exportations de cobalt

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La République démocratique du Congo, premier producteur de cobalt, demande l’avis d’organisations industrielles internationales sur les mesures à prendre pour augmenter le prix de ce métal, notamment par le biais d’éventuels quotas d’exportation.

Il s’agit de la dernière tentative en date du pays, qui fournit environ 75 % du cobalt mondial, pour tenter de mieux contrôler des minéraux essentiels. Les prix du cobalt ont chuté de deux tiers depuis la mi-2022, l’offre mondiale étant supérieure à la demande. Lors d’une réunion ministérielle en février, le président Félix Tshisekedi a déploré l’effondrement causé par une surabondance de l’offre en provenance du Congo.

Lors de cette réunion, il a demandé au Premier ministre de l’époque, Sama Lukonde, d’examiner « la nécessité d’introduire des quotas d’exportation » ou toute autre mesure visant à atteindre un « prix équitable » pour le cobalt, en chargeant un organisme de régulation d’aider à concevoir des plans possibles, comme le montrent les procès-verbaux.

Cet organisme cherche actuellement à obtenir l’avis de l’industrie et des organismes de recherche étrangers sur les politiques potentielles, selon des personnes familières de la question qui ont demandé à ne pas être identifiées. Une proposition sera soumise au prochain gouvernement qui sera formé après la réélection de M. Tshisekedi, ont indiqué ces personnes.

Le travail sur les réformes potentielles s’est poursuivi, bien qu’il ait été ralenti par la dissolution de l’administration de Lukonde en février, ont déclaré les personnes concernées. Le cabinet du nouveau Premier ministre Judith Suminwa Tuluka doit être nommé et assermenté avant que de nouvelles réglementations puissent être adoptées.

Les fonctionnaires de l’État impliqués dans l’industrie minière sont divisés sur l’opportunité d’introduire des restrictions à l’exportation. Certains y voient une réponse nécessaire à l’offre excédentaire, tandis que d’autres craignent que cela ne rende le cobalt moins intéressant pour son utilisation dans les batteries, ont déclaré des personnes au fait de la question.

Ces mesures sont envisagées à un moment où les batteries de véhicules électriques ne contenant pas de cobalt sont de plus en plus populaires. Néanmoins, le secteur des véhicules électriques devrait représenter 62 % de la demande de cobalt d’ici le début de la prochaine décennie, contre un tiers en 2023, a déclaré la maison de commerce spécialisée Darton Commodities en février.

Les entreprises de la chaîne d’approvisionnement en cobalt – des mineurs aux raffineries en passant par les usines de batteries et les constructeurs automobiles – devraient suivre de près les délibérations. CMOC Group Ltd. est le plus grand producteur de cobalt, suivi par Glencore Plc et Eurasian Resources Group.

CMOC et Glencore ont refusé de commenter les mesures possibles, tandis que les porte-parole de Tshisekedi et de ERG n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

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